El ecoturismo y turismo rural siguen marcando la tendencia este 2021

Los datos extraídos por un informe del OEE Y OTR, dictaminan que un 42,6% que prioriza el ecoturismo y turismo rural a la hora de elegir destino.

04 marzo 2021

El Ecoturismo y contacto con la naturaleza una apuesta segura

La intermitente incertidumbre de esta pandemia de la COVID-19 ha impulsado que los viajeros se transformen poco a poco en Ecoturistas dado que la oferta principal son las actividades y experiencias en la naturaleza. De este modo, el ecoturismo y turismo rural serán dos de los productos más beneficiados al desarrollarse en espacios abiertos y no masificados.  

Era algo que muy pocos vieron venir, pero esta tendencia de disfrutar de lo natural ya obtuvo buenos resultados en el desastroso año 2020 y que, por supuesto, este año solo puede mejorar. Así lo manifiestan las conclusiones recogidas en un informe de Escapada Rural y el Club Ecoturismo de España, donde ambos tipos de turismo tienen una gran oportunidad para encabezar la recuperación turística, añade dicho análisis. 

Los datos del informe señalan que la COVID-19 generó un cambio en la elección del tipo de viaje en 2020, ya que el 26% de los encuestados por el Observatorio de Ecoturismo en España (OEE) tenía previsto hacer otro tipo de viaje y acabó realizando una escapada ecoturista. 

Una tendencia que seguirá al alza en 2021, ya que se incrementa el porcentaje de turistas rurales ecoturistas que pretende realizar este tipo de escapadas con una frecuencia elevada -un 32,6% hará hasta tres escapadas-, según el Observatorio de Turismo Rural (OTR).

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A la hora de hablar de la figura del ecoturista, se tiene en cuenta si el viajero valora la elección del destino como un lugar para disfrutar de la naturaleza de manera responsable, y "a pesar de que no todos los turistas rurales son ecoturistas, existe un 42,6% que prioriza el disfrute responsable de la naturaleza a la hora de elegir destino”, señaló Ana Alonso, directora de Comunicación y Relaciones Institucionales de EscapadaRural.com. 

No obstante, el estudio advierte que el boom por este tipo de turismo podría desvirtuar los valores que caracterizan a los destinos y empresas de ecoturismo, cuya filosofía se basa en la protección y conservación de los valores naturales y culturales del territorio. 

La principal diferencia entre el turista rural y el ecoturista reside en la motivación del viaje. Aunque la naturaleza es fundamental en ambos casos, el porcentaje de ecoturistas aficionados a la naturaleza es mayor al de turistas rurales (28% frente al 15,7%) 

Según destaca el estudio, para el 43% de los ecoturistas encuestados, las medidas de higiene y seguridad aplicadas "tuvieron un peso muy importante en la elección de alojamiento, en el que también influyó la facilidad para cancelar la reserva (40%), la elección del tipo de alojamiento y la posibilidad de evitar coincidir con muchos turistas (38%)”, aseguró Amanda Guzmán, gerente del Club Ecoturismo. 

Para la realización del informe se han utilizado datos de ambos observatorios. El OTR se basa en una encuesta realizada en septiembre de 2020 a 9.055 turistas rurales ecoturistas y 938 propietarios de alojamientos rurales ecoturistas. Mientras que el análisis del OEE, financiado por la Secretaría de Estado de Turismo, realizó un sondeo el pasado año entre 451 ecoturistas, clientes de empresas de alojamientos y/o actividades adheridas al Club Ecoturismo en España y a 86 empresas de ecoturismo adheridas. 

Perfil del ecoturista 

Por otro lado, el estudio señala que el perfil del ecoturista se corresponde con una mujer de mediana edad, que procede en su mayoría de comunidades autónomas muy pobladas, como son Madrid y Cataluña, que viaja con su pareja en el 50% de los casos. Cabe señalar que en 2020 el 36% de los ecoturistas viajaba con niños menores de 12 años, porcentaje que ha aumentado en 11 puntos respecto a 2019.

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“Para este turista rural que se define como ecoturista, Asturias es su destino favorito de cara a este 2021. Además, este perfil de viajero tiende a contratar más visitas guiadas de naturaleza que el turista estándar, sobre todo los seniors (más de 64 años un 30,4%) y los residentes en Cataluña (23%)”, agregó Ana Alonso. 

Respecto a los negocios, el estudio subraya cómo la mayor parte de propietarios de alojamientos rurales (47,3%) son autoempleados, si bien un 31,2% contrata empleados de manera puntual. 

En el caso de las empresas de ecoturismo, el 100% tiene empleados fijos contratados, un dato que evidencia la importancia de esta actividad como motor de desarrollo. 

“Al tratarse de empleo fijo la mayoría de empresas (92%) ha podido mantener en plantilla a todos sus empleados tras la irrupción de la COVID-19, mientras que un 8% se ha visto obligada a prescindir de alguno de los empleados”, detalló Amanda Guzmán. 

Las consecuencias de la crisis sanitaria han sido más duras para las empresas de ecoturismo que para los alojamientos rurales, de acuerdo con el informe. El 76,3% reconoce haber perdido entre el 50 y el 100% de las reservas, mientras que en el caso de los alojamientos rurales este porcentaje asciende a un 58,2%.

Respecto a los precios, predomina una estabilidad en ambos casos, aunque, en el caso de las empresas de ecoturismo, un 25,6% se ha visto obligado a bajarlos, principalmente alojamientos, mientras que en el caso de los establecimientos rurales ese porcentaje se sitúa en el 15,5%. 

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Habitualmente se trata de una mujer (56,4%) que tiene, en el 48% de los casos, entre 50 y 64 años. Asimismo, el estudio del Observatorio de Turismo Rural revela que los alojamientos rurales de Andalucía, Canarias y Galicia -con más reservas en verano- y que trabajaron este nicho de mercado fueron los que mejor consiguieron recuperarse del impacto de la primera ola de la pandemia. 

“Además de contar de manera habitual con una oferta complementaria de ecoturismo, estos alojamientos rurales muestran tener un interés superior por este tipo de servicios o actividades en un índice muy superior a los alojamientos rurales estándar. De hecho, hasta un 48,4% considera que los ecoturistas son un tipo de cliente al alza, lo que supone 13 puntos más que la media que hemos observado previamente al analizar la opinión de los encuestados genéricas”, apunta Alonso.  

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