Las aguas de las Islas Maldivas declaradas ‘Área de Biodiversidad Clave’

Tras cinco años de estudio, las aguas de las Islas Maldivas consiguen la declaración de Área de Biodiversidad Clave para las ballenas Sei, primera de su tipo en el mundo.

18 junio 2021

Ballena Sei, en las Islas Maldivas // Crédito: happygringo.com

Las aguas costeras de las Islas Maldivas (en inglés, Islas Falklands) han sido confirmadas como un Área de Biodiversidad Clave para las ballenas Sei, la primera de su tipo en el mundo. Un anuncio que se produce después de cinco años de estudios realizados en aguas de las Maldivas por la organizaciónFalklands Conservation. Esta organización tiene como objetivo proteger la vida silvestre y el medio ambiente natural de las Islas Malvinas en el Océano Atlántico Sur. 

La ONG con sede en las Maldivas comentó que los estudios han sido posibles gracias al regreso anual de las ballenas Sei a las aguas costeras de las islas, un fenómeno que describe como ‘prácticamente único para esta especie’. 

Las ballenas sei, que normalmente habitan en aguas de gran profundidad, todavía están clasificadas como en peligro de extinción en la Lista Roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación (IUCN). El proyecto que contribuyó a la designación de Área de Biodiversidad Clave ha confirmado que muchas ballenas Sei utilizan las aguas de las Maldivas como zonas de alimentación estival, y regresan cada año para alimentarse de enjambres de pequeños crustáceos. 

Gran parte del estudio implicó la identificación de ballenas individuales a través de fotografías de las aletas y los flancos para después comparar sus cicatrices y marcas de color únicas. Según Falklands Conservation, se han identificado hasta 500 individuos durante el estudio de cinco años, y se ha descubierto que una ballena había migrado una distancia en línea recta de 3.300 km en seis meses, desde Brasil a las Islas Maldivas. 

La Dra. Caroline Weir, líder del Proyecto de Ballenas Sei para Falklands Conservation, declaró que: "Estamos increíblemente orgullosos de lograr esta Área de Biodiversidad Clave para las ballenas Sei, las cuales están en peligro de extinción. Es la culminación de cinco años de investigación de campo vanguardista y difícil, y que verdaderamente ha resaltado la importancia de la Islas Maldivas para esta especie poco conocida. Es un privilegio trabajar en un área donde las poblaciones de ballenas parecen prosperar, y es fantástico ver ahora que ese trabajo se traduce en reconocimiento mundial y contribuye a la conservación futura de estos asombrosos animales". 

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