Sierra de Grazalema: 45 años de Reserva de la Biosfera

La Unesco distinguió a la Sierra de Grazalema junto a Ordesa en 1977 como Reserva de la Biosfera y en 1984 se convirtió en el primer parque natural de Andalucía.

10 enero 2022

Parque Natural Sierra de Grazalema // Crédito: turismoruralenandalucia

La Sierra de Grazalema, en Cádiz y Málaga, celebrará sus 45 años como primera Reserva de la Biosfera (Unesco) en España con el logro de aunar conservación y desarrollo. Grazalema se convirtió en 1977 (22 de enero) junto a Ordesa en la primera Reserva de la Biosfera española, una distinción que concede la Unesco. 

El espacio protegido sería poco después, en 1984, el primer parque natural de Andalucía, de forma que “el modelo de espacio protegido en el que está permitida la entrada y las actividades económicas, al contrario que en los parques nacionales entonces vigentes, se empezó a experimentar en España aquí”, indica a Efe Tomás Azcárate, el entonces presidente AMA. 

Este territorio, conocido sobre todo por las poblaciones de un abeto relicto, el emblemático pinsapo, resultó un laboratorio donde los primeros gestores ambientales pusieron en práctica tanto la conservación como lo que entonces se denominaba desarrollo rural, pues la expresión desarrollo sostenible fue posterior. “Había falta de interés, incluso rechazo a nivel social, que se manifestaba sistemáticamente desde ayuntamientos a propietarios de fincas”, explica Juan Clavero, primer director del parque natural. 

Los límites al desarrollo se temían con la declaración de algo tan nuevo como un parque natural, pues en Andalucía la única referencia previa era el parque nacional de Doñana. “Se entendía que la agricultura era el desarrollo, y los bosques un atraso”, añade Clavero, entonces, como ahora, componente del movimiento ecologista andaluz. 

El parque natural jienense, el más grande de España, también fue declarado primero Reserva de la Biosfera y luego llegaría la protección legal de la Junta, “precisamente por el enfrentamiento tan grande que tuvimos y, sin embargo, implantado el modelo de desarrollo y conservación, al cabo de tres años nos llevaban en volandas”. 

El acierto del parque natural de Grazalema, según el expresidente de la AMA, fue unir la conservación y el desarrollo, “desde el principio existía un conservador y un gerente liderando la gestión”. “Andalucía fue precursora en la unidad de gestión en temas ambientales, la primera en España en tener un departamento así”, en referencia a la todavía recordada AMA. 

Ecologistas en Acción –organización ahora premiada por la Red de Reservas de la Biosfera- realizó hace veinte años un estudio comparando los municipios del parque y los de alrededor. “La pérdida de población se había ralentizado, y en otros subía incluso; y en renta no estaban los últimos, cuando los de montaña suelen serlos”, indica Clavero. Benamahoma, con 400 habitantes, cuenta hoy con 7 restaurantes; y Grazalema, con 1.500, dispone de 10 hoteles y 15 restaurantes, datos que adjudica Clavero al parque natural. 

La Ruta de los Pueblos Blancos se ha convertido en una de las marcas más conocidas de Andalucía, localidades con cascos urbanos de gran belleza. “Sólo hay que irse al entorno, a Algodonales o a El Gastor, para comprobar el caos urbanístico en que se han convertido por hacer la vista gorda, cuando dentro del parque se ha vigilado más”. El futuro de los espacios protegidos lo sitúa Azcárate en la digitalización y la sostenibilidad.

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